Home Το πρωτοσέλιδο Εξέταση αίματος: Σήμα επικείμενου θανάτου
Εξέταση αίματος: Σήμα επικείμενου θανάτου

Εξέταση αίματος: Σήμα επικείμενου θανάτου

0

Γράφει η Αφροδίτη Ντάικου

Μια απλή εξέταση αίματος μπορεί να βοηθήσει τους γιατρούς να προβλέψουν ποιος βρίσκεται σε κίνδυνο επικείμενου θανάτου, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στην Εφημερίδα της Καναδικής Ιατρικής Ένωσης.

Ο Δρ Stig Bojesen και οι συνεργάτες του από το Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης εξέτασαν 108.135 Δανούς ηλικίας 20 έως 100 ετών που συμμετείχαν στη Γενική Μελέτη του Πληθυσμού της Κοπεγχάγης. Κατά τη διάρκεια της περιόδου μελέτης, συνολικά 10.372 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους. Οι ερευνητές  επέμειναν στην εξέταση των αρχείων της υγείας αυτών που πέθαναν αναζητώντας μη φυσιολογικά αποτελέσματα των εξετάσεων αίματος.

Διαπίστωσαν ότι οι άνθρωποι που πέθαναν κατά την περίοδο της μελέτης είχαν χαμηλότερα επίπεδα λευκοκυττάρων που ονομάζονται λεμφοκύτταρα. Σε σύγκριση με αυτούς με φυσιολογικό αριθμό λεμφοκυττάρων, οι ασθενείς με χαμηλό αριθμό λεμφοκυττάρων ήταν 1,6 φορές πιο πιθανό να πεθάνουν κατά την περίοδο της μελέτης.

Υπάρχουν αρκετοί λόγοι για τους οποίους ένας χαμηλός αριθμός λεμφοκυττάρων μπορεί να συνδέεται με πρόωρο θάνατο.

Μια ένδειξη είναι ότι η τρέχουσα μελέτη διαπίστωσε ότι ένας χαμηλός αριθμός λεμφοκυττάρων συνδέεται με αυξημένο κίνδυνο θανάτου από καρκίνο, καρδιαγγειακές παθήσεις, αναπνευστικές νόσους, λοιμώξεις και άλλες αιτίες. Πρόκειται για χρόνιες ασθένειες που είναι συχνές σε ηλικιωμένους ασθενείς.

Τα λεμφοκύτταρα αποτελούν μέρος του ανοσοποιητικού συστήματος και το ανοσοποιητικό σύστημα είναι απαραίτητο για να βοηθήσει τους ασθενείς να καταπολεμήσουν χρόνιες ασθένειες. Οι ερευνητές εξέφρασαν την εικασία ότι ένα ασθενές ανοσοποιητικό σύστημα μπορεί να είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους οι ασθένειες όπως ο καρκίνος και η αναπνευστική νόσος είναι και οι πιο συνηθισμένες.

Μια άλλη θεωρία είναι ότι ένας χαμηλός αριθμός λεμφοκυττάρων μπορεί να υποδεικνύει ότι ο ασθενής είναι εύθραυστος. Από άλλες έρευνες έχει αποδειχθεί ότι η αδυναμία μπορεί να οδηγήσει σε ασθένεια και θάνατο.

Άλλες δοκιμές για την πρόβλεψη κινδύνου επικείμενου θανάτου

Ο αριθμός των λεμφοκυττάρων δεν είναι ο μόνος έλεγχος αίματος που μπορεί να βοηθήσει στην πρόβλεψη του κινδύνου θανάτου.

Ορισμένες μελέτες έχουν εξετάσει μια άλλη απλή εξέταση αίματος που ονομάζεται αντιδραστική πρωτεΐνη C ή CRP. Αυξημένα επίπεδα CRP σχετίζονται με αυξημένο κίνδυνο επικείμενου θανάτου. Μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι οι ασθενείς στην Ιαπωνία που έρχονται στο τμήμα έκτακτης ανάγκης με καρδιακή προσβολή και οι οποίοι έχουν υψηλό επίπεδο CRP είναι πιο πιθανό να πεθάνουν κατά τη διάρκεια της επόμενης παραμονής στο νοσοκομείο.

Μια μελέτη του 2019 στο περιοδικό Nature Communications εντόπισε 14 νέους βιοδείκτες που μπορούν να μετρηθούν στην κυκλοφορία του αίματος που θα μπορούσαν να προβλέψουν τον κίνδυνο θανάτου μέσα σε πέντε ή 10 χρόνια. Η μελέτη διαπίστωσε ότι αυτές οι δοκιμές θα ήταν πιθανόν ακριβέστερες από τους συμβατικούς παράγοντες κινδύνου (για παράδειγμα, το κάπνισμα και τις καρδιακές παθήσεις) που χρησιμοποιούν σήμερα οι γιατροί.

Η πρακτική αξία αυτών των εξετάσεων για γιατρούς και ασθενείς  εξακολουθεί να είναι κάπως ασαφής.

Οι ερευνητές λένε ότι ελπίζουν ότι τα ευρήματα θα βοηθήσουν τους γιατρούς να εντοπίσουν τους ασθενείς που διατρέχουν κίνδυνο θανάτου μέσα στα επόμενα δύο χρόνια. Αυτοί οι ασθενείς θα μπορούσαν να παρακολουθούνται στενότερα για ενδείξεις απειλητικών για τη ζωή ασθενειών και ίσως να αντιμετωπίζονται πιο εμπεριστατωμένα. Οι ασθενείς θα μπορούσαν στη συνέχεια να υποβληθούν σε νέο τεστ αίματος για να διαπιστωθεί εάν ο αριθμός των λεμφοκυττάρων, η CRP και άλλες εξετάσεις αίματος επέστρεψαν σε φυσιολογικά επίπεδα καθώς μειωνόταν ο επικείμενος κίνδυνος θανάτου.

Στόχος των ερευνητών είναι να χρησιμοποιήσουν αυτά τα τεστ και τους βιοδείκτες για να σχεδιάσουν στοχοθετημένες θεραπείες που θα μπορούσαν να αποτρέψουν τον θάνατο.